DRIVR

Quali GP Maleisië: Hamilton rijdt opnieuw naar Pole

Net als in Melbourne hield McLaren de eerste startrij voor zichzelf. In de kwalificatie voor de GP van Maleisië reed Lewis Hamilton op bestelling naar zijn tweede pole van het seizoen, op de voet gevolgd door Jenson Button. Mercedes pakte met drie motoren zelfs het hele ‘kwalificatiepodium’, nadat Schumacher de derde tijd pakte. En de Red Bulls? Die waren nergens.

Het was schokkend om te zien hoe Red Bull er in Q1 al helemaal niet bij zat. Terwijl Mercedes en McLaren de snelste tijden onderling verdeelden, deed de stieren mee in de middenmoot, Vettel langzamer dan de Lotussen, Webber strijdend met Williamsen, Saubers en Force India’s. Als dat al genant was, dan was de 18e tijd van Massa op de harde banden het al helemaal. Die moest de mediums al van stal halen om Q2 te halen, en dan nog met de hakken over de sloot. Daar stond tegenover dat Alonso (ook met de options) uiteindelijk maar twee tienden sneller ging. Hoe wonderlijk was het daarom om Webber – op de harde banden! – opeens drie tienden onder de snelste tijd van Schumacher te zien duiken. Hè? Hoe zat dat met Red Bull? Rond de 18e positie was het intussen even verbazingwekkend dat Red Bulls B-team Toro Rosso opeens het tempo er niet in had. Vergne miste na een remfout het tweede kwalificatiedeel, maar Ricciardo kwam ook niet verder dan de 16e tijd.

In Q2 veranderde het beeld opnieuw. Nu vielen de Mercedessen iets terug (om aan het slot toch weer de topvier binnen te rijden) en lieten de Lotussen zien wat ze konden, vooral in de tweede sectie met snelle doordraaiers, wat erop duidt dat Enstone net als McLaren een aerodynamische krachtpatser heeft geproduceerd. De middenmoot was deze keer ook echt de middenmoot: Ricciardo, Kobayashi, de Williamsen en de Force India’s vielen buiten de boot. Alleen Pérez drong door tot Q3 en nam daar Massa’s plaats in: een voorbode op de werkelijkheid?

De zwakke vorm van Red Bull in Q2 zette zich intussen door in Q3, waarbij Webber – in Q2 al sneller dan Vettel – de regerend wereldkampioen in de kwalificatie opnieuw stevig in de schaduw zette. Dat deed waarschijnlijk net zo’n pijn als de machteloze negende tijd van Alonso’s Ferrari. Ook opmerkelijk: Mercedes, met zijn hoge bandenverbruik, koos voor één rondje in Q3, waarbij Schumacher opnieuw Rosberg in de tang had. Het leverde der Michael zelfs een fraaie derde tijd op, net voor Webber en Räikkönen, die morgen vijf plaatsen terug moet op de grid.

Vooraan was het niet spannend. Hamilton pakte zijn tweede achtereenvolgende pole, waarna Button in zijn tweede rondje netjes aansloot. Morgen vertrekken de twee McLarens dus weer vanaf de eerste rij. Het klopt dus: McLaren heeft de Red Bull van 2012 gebouwd.

GP Maleisië, Sepang, kwalificatie, 24 maart 2012

1e rij
Lewis Hamilton (McLaren-Mercedes MP4-27) – 1’36″219 – Q3
Jenson Button (McLaren-Mercedes MP4-27) – 1’36″368 – Q3
2e rij
Michael Schumacher (Mercedes W03) – 1’36″391 – Q3
Mark Webber (Red Bull-Renault RB8) – 1’36″461 – Q3
3e rij
Sebastian Vettel (Red Bull-Renault RB8) – 1’36″634 – Q3
Romain Grosjean (Lotus-Renault E20) – 1’36″658 – Q3
4e rij
Nico Rosberg (Mercedes W03) – 1’36″664 – Q3
Fernando Alonso (Ferrari F2012) – 1’37″566 – Q3
5e rij
Sergio Pérez (Sauber-Ferrari C31) – 1’37″698 – Q3
Kimi Raikkonen (Lotus-Renault E20) – 1’36″461 – Q3 *
6e rij
Pastor Maldonado (Williams-Renault FW34) – 1’37″589 – Q2
Felipe Massa (Ferrari F2012) – 1’37″731 – Q2
7e rij
Bruno Senna (Williams-Renault FW34) – 1’37″841 – Q2
Paul di Resta (Force India-Mercedes VJM05) – 1’37″877 – Q2
8e rij
Daniel Ricciardo (Toro Rosso-Ferrari STR7) – 1’37″883 – Q2
Nico Hülkenberg (Force India-Mercedes VJM05) – 1’37″890 – Q2
9e rij
Kamui Kobayashi (Sauber-Ferrari C31) – 1’38″069 – Q2
Jean Eric Vergne (Toro Rosso-Ferrari STR7) – 1’39″077 – Q1
10e rij
Vitaly Petrov (Caterham-Renault CT01) – 1’39″306 – Q1
Timo Glock (Marussia-Cosworth MR01) – 1’40″903 – Q1
11e rij
Charles Pic (Marussia-Cosworth MR01) – 1’41″250 – Q1
Pedro de la Rosa (HRT-Cosworth F112) – 1’42″914 – Q1
12e rij
Narain Karthikeyan (HRT-Cosworth F112) – 1’43″825 – Q1
Heikki Kovalainen (Caterham-Renault CT01) – 1’39″306 – Q1 **

* 5 plaatsen teruggezet wegens versnellingsbakwissel
** 5 plaatsen teruggezet wegens inhalen onder SC in Melbourne

[Dit artikel verscheen ook op Driving-Fun]

Share Button

One Response

  1. Mee says:

    Niet vergeten te vermelden: Vettel kwalificeerde zich (en start morgen dus) als enige in de top 10 op de harde compound. Dat kan nog interessant worden!

Leave a Reply